Scherzetto by Domenico Starnone


English version below


Scherzetto di Domenico Starnone è la storia di un incontro di quattro giorni tra un nonno scontroso e suo nipote di quattro anni. Daniele è un artista e illustratore alle prese con la perdita di rilevanza e acclamazione. Non vuole tornare nella sua città natale, Napoli, per accudire un nipote che conosce a malapena, ma essere tornato nel luogo in cui è nato fa sorgere dubbi su ciò che ha realizzato nella vita. Il nonno è assorto nei suoi pensieri piuttosto che prestare attenzione al nipote Mario. Le contemplazioni sull'arte, il tempo e il successo sono intrecciate nella trama principale. Mario è a quell'età in cui tutti i pensieri sono articolati, nessuna verità può essere troppo dura. Mentre questo irrita Daniele, innesca anche qualche onesta riflessione nel vecchio. Contrariamente alla sua indole letargica, Mario è incredibilmente attivo - curioso di tutto, affascinato dal nonno, e tutto è un gioco per questo bambino, che parla come se avesse mangiato un dizionario. Il rapporto dei due oscilla tra rivalità, alleanza, ammirazione e disprezzo, mentre cercano di capire dove finisce il gioco e inizia la vita reale.


Nel piccolo universo di questo romanzo - l'appartamento di Napoli e il suo balcone - si svolge una piccola storia. Scherzetto affronta la rabbia e la frustrazione per l'invecchiamento, per il vedere se stessi e le aspirazioni precedenti svanire lentamente. Mentre gli argomenti affrontati sono onesti e importanti, i personaggi sono piatti e privi di sfumature. Entrambi sono egoisti e spesso scortesi l'uno con l'altro, ovviamente l'uno non sa fare meglio mentre l'altro sicuramente dovrebbe. Daniele esemplifica come gli adulti possano dimenticare cosa significa essere un bambino e non riesce a capire Mario. Qualsiasi sviluppo del carattere è inconsistente e dopo un po' i due personaggi hanno iniziato a darmi fastidio. La storia è intelligente, ma molto semplice e, sebbene all'inizio sia abbastanza divertente, a volte diventa noiosa. Pur essendo descrittivo delle emozioni, Scherzetto non è davvero emotivamente coinvolgente. Alla fine, penso che il romanzo si salvi per la sua brevità.


Scherzetto by Domenico Starnone is the story of a four-day encounter of a grumpy granddad and his four-year old grandson. Daniele is an artist and illustrator, struggling with losing relevance and acclaim. He does not want to return to his hometown Naples to look after a grandson he hardly knows, but being back in the place where he was born triggers questions about what he has accomplished in life. The grandfather is lost in thought rather than paying attention to his grandson Mario. Contemplations on art, time and success are woven into the main plot. Mario is at that age where all thoughts are articulated, no truth can be too harsh. While this irks Daniele, it also triggers some honest reflection in the old man. Contrary to his lethargic nature, Mario is incredibly active – curious about everything, fascinated by his grandpa, and everything is a game for this boy, who speaks as if he had eaten a dictionary. The relationship of the two oscillates between rivalry, alliance, admiration and disregard., as they try to figure out where play end and real life begins.


The small universe of this novel – the Naples apartment and its balcony – contains a, well, small narrative. Scherzettoaddresses anger and frustration about aging, about seeing oneself and former aspirations slowly fade away. While the topics addressed are honest and important, the characters are flat and lack nuance. Both are selfish and often unkind to one another, of course the one cannot yet know better while the other definitely should. Daniele exemplifies how adults can forget what it is like to be a child, he is unable to understand Mario. Any development in character is inconsistent and after a while the two men started to annoy me. The story is clever, but very simple and while it starts out as quite entertaining, it gets boring at times. While being descriptive of emotions, Scherzetto is not really emotionally engaging. In the end, I think the novel is saved by its brevity.

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